新研究为开发埃博拉病毒药物指明方向

从2013年开始肆虐西非的埃博拉病毒疫情,也是迄今最严重的埃博拉出血热爆发,共造成近3万人患病,超过1万人死亡,给无数人留下了极其恐怖的记忆。

添加时间:2016-07-08

详细介绍

      从2013年开始肆虐西非的埃博拉病毒疫情,也是迄今最严重的埃博拉出血热爆发,共造成近3万人患病,超过1万人死亡,给无数人留下了极其恐怖的记忆。虽然疫情已经平息,但由于埃博拉病毒出血热死亡率极高,且至今仍然没有有效的治疗措施,因此一旦卷土重来,仍然有可能造成灾难性的后果。因此,各国的研究人员都不敢懈怠,争分夺秒开发治疗埃博拉出血热的药物。而一项新的研究有望为相关药物研究人员指明新的方向。


      此前已经有计算机模拟、体外实验和动物实验表明,一些已经被批准用于治疗其他疾病的药物对埃博拉病毒有一定的抑制作用,但这些药物的作用机理还不清楚。来自英国的研究人员通过实验表明,常见的止痛药布洛芬和一种化疗药物托瑞米芬(Toremifene)能够与埃博拉病毒的糖蛋白相结合并降低其稳定性。随后研究人员又通过X射线衍射测定了埃博拉病毒的糖蛋白在与这两种药物作用前后的结构,确定了药物与糖蛋白发生相互作用的部位。当埃博拉病毒试图感染宿主细胞时,它首先需要用糖蛋白将自己吸附到宿主细胞上,因此许多研究人员都将埃博拉病毒的糖蛋白作为药物开发的重要靶点。


      这项研究令人振奋,因为药物研发人员可以根据这些结构信息有针对性地开发治疗埃博拉出血热的药物,特别是已经被批准上市的药物,如果可能对埃博拉病毒有抑制作用,临床试验所需时间要显著短于新药,因为这些药物的安全性已经被证实,无需再次通过临床试验验证。但业内人士也提醒,要想真正开发出有效的药物恐怕还为时尚早,特别是研究中提到的布洛芬和托瑞米芬这两种药物,未必在临床试验中真的能够起到治疗埃博拉出血热的作用。

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