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分享 | 博士生涯完成 PhD 大业的简单法则

当你在很长的时间里一无所获时,挫折忍受力是让你坚持下去的重要因素。有时候研究结果很糟糕,你不得不完全推倒重来。审稿人会拒绝你一些论文,你在一些会议上会看起来像个傻瓜。这就是一个博士生的命运。接受「shit happens」的事实将能让你咬牙坚持下去。在博士生涯最需要挫折忍受力,即对「博士生涯陨落」(PhD dip)或「坠入深渊」的恐惧,到那时你会濒临放弃。

添加时间:2018-11-14

详细介绍

  也许在你刚开始PhD大业的时候,会觉得一切都那么的新鲜、研究的前景是一片光明。其实,博士生涯并不是像漫步在公园中一样惬意。

  不少人在漫长的博士生涯中,可能会浮现想退学去上 MBA、去公司上班的念头。为了不在漫长的征途中被落下,你需要保持动力。博士期间工作的动力可能会达到人生前所未有的最低水平。所以在这里跟大家分享一下在PhD 期间如何设立正确的期望,以及如何获得动力。

  1. 挫折忍受力

  当你在很长的时间里一无所获时,挫折忍受力是让你坚持下去的重要因素。有时候研究结果很糟糕,你不得不完全推倒重来。审稿人会拒绝你一些论文,你在一些会议上会看起来像个傻瓜。这就是一个博士生的命运。接受「shit happens」的事实将能让你咬牙坚持下去。在博士生涯最需要挫折忍受力,即对「博士生涯陨落」(PhD dip)或「坠入深渊」的恐惧,到那时你会濒临放弃。

  通过以下方法,可以得到了拯救:

  和其他博士交谈,分享「既来之,则安之」和「不服输」的心情。

  和博士生辅导员(可称为学生的精神导师)进行多次一对一会面。如果你认真看待会面,这会带来很大帮助。

  即使不想也要坚持工作,想着情况迟早会变好。

  2. 了解你的导师

  你已经询问过他如何做才能毕业。现在你需要分析他,发现他的研究喜好。想想,导师决定了你是否能毕业,给了你机会在期刊上发表论文,给了你机会参加学术会议,给了你机会和实验室以外的人合作。

  看起来和导师搞好关系是个不错的 idea,是不是?相处愉快会让你在需要的时候能得到他的帮助。如果你想获得进一步发展,你需要像你导师那样思考。假设你提出了一个耗时一年的研究项目,你希望导师同意这个项目。他会认为哪种类型的研究项目更有趣呢?可能是革新型的,可能是继承型的。或者他更希望他的学生脚踏实地学习,并复用已有的项目。他喜欢内部协作还是外部合作,喜欢用什么方式传达想法:邮件、会议、研究报告?

  你必须知道他的工作习惯。这对于你获取工作反馈也是很重要的。在博士生涯结束时,你会成为某个狭窄领域的专家。实际上,你对这个领域的了解应该比你的导师更多。另一方面,导师具备对更广泛领域的洞察。

  3. 合理的期望

  最开始,我们都对自己的博士生涯和能力有一个预设。但是事情不会因你的意愿而转移。现在我们就来摧毁一些迷思,让你不要对博士生涯怀有不切实际的期望。博士生涯最难的部分不是想出伟大的点子并去实现,而是保持动力。这很关键。博士是孤独的。尽管你在一个研究组中,但你仍然需要自力更生。你需要在孤独中度过博士生涯。4年并不长,你的时间未必足够。你不会做期望中的所有事情,甚至不会变成想象中那么聪明。你并不像想象中那么聪明,当然也不像想象中那么蠢。

  你很有可能成为不了教授。大部分人会在某个点放弃科研。培养可迁移的技能,使你在工业界也能谋生。最终你(很可能)会停止自己的学术生涯。如果你想了解自己所在领域的所有内容,那么选择一个较小的领域。尽管在较小的领域,你找不到太多同道中人。你的博士生涯应该贡献「一些新知识」,不需要太多或者是什么科学突破。记得得有自己原创的东西。

  4. 发表演讲

  没有什么比在会议上发言更让博士生感到痉挛的了。但是没有人教我们怎么演讲。导师和 PI 主要关注科学,而不是提高博士生的表达能力。这是一项可怕的任务,我们的科学事业取决于我们在公共场合的讲话水平。幸运的是,如果你知道方法,提高你的表达能力并非不可能。以下我将分享一些简单的建议来帮助你提高演讲技巧。

  准备并排练你的演讲,建立自信。

  了解你的演讲内容。不要使用自己发明的词汇,不要讲不确定、不相信的东西。

  和听众交谈,不要只是吐出记下来的想法。

  改善你的行为,在你演讲的时候,听众不仅是在听你说,也在分析你的非言语交流。别担心,每个人都是这么交流的。

  5. 多写文章,早点开始

  论文、论文、更多的论文。别被那些声称我们不关心论文数量而只关心研究质量的言论所欺骗了。悲惨的真相在于论文是用于度量你的研究做得有多好的标准。此外,很多大学需要你拥有一定数量的发表论文才能让你获得博士学位。你可以按两种方式阅读论文,定量的或定性的。一个好的科学家要么有大量的发表论文,要么有几篇影响力很大的发表论文。

  如果你想要提高学术写作能力,限制你的论文篇幅在一定字数内将是个令人畏惧的任务。意思是忽略无直接关联的内容,不要牺牲议题的核心。你可以按照奥卡姆剃刀原则来进行总结。这将确保你最终的总结简要且目标明确。

  6. 使用正确的软件

  使用合适的办公 app 和软件可以方便你的日常工作,像管理项目、分类信息和分享文档之类的杂务,即使是科学家也必须做这些事。一旦你开始使用这些工具,就等于开始了无纸办公,并再也回不了头。我们需要的是能节省时间、简洁和多平台的软件工具,这里介绍 4 项每个 PhD 学生都需要的工具:

  Evernote:用于管理你的数字信息,可以写笔记、在网页上截取信息、添加照片和语音以及扫描文档。它可以在所有设备中进行同步。它支持搜索功能,甚至能识别照片中的文本。我推荐 Evernote Essentials 作为使用教程。

  Dropbox:允许在计算机和移动设备之间分享文件,只需在设备中安装 Dropbox,它会创建一个「Dropbox folder」文件夹,保存在这个文件夹的文件都会被推送到其它设备中。

  Mendeley:文献管理器,可用于同步文件,插入引用,处理论文的 pdf 文件并自动找到作者、标题、期刊名,并创建一个引用。

  Wunderlist:最简单的任务清单应用,有同步功能。

  7. 获得掌控权

  在你刚开始项目的时候,通常只能得到很模糊的关于项目的信息,甚至只是一个标题。这时候,你需要自己决定怎么工作,别听导师告诉你怎么做。导师一直在不断地说话和思考,他们的想法不断喷涌而出。但很多想法和建议其实都是「bull shit」。你需要自己对这些想法进行深度考虑,不要害怕说不。

  最终成为这个领域专家的是你,不是导师。你需要对最终的项目成果负责,因此你需要决定项目如何进行。习惯承担责任,实践得越多,将来经营自己团队的时候就准备得越充分。

  8. 博士之后的生活

  最后的一个建议是从长远来看待生活,希冀博士之后的未来。当前你的博士生活可能糟透了。但是,以后会越来越好,你要继续坚持。你知道什么可以让其变好吗?那就是规划博士之后的迷人生活。

  如果理想的生活在前面等你,你是否会更努力从而早些完成博士学位呢?或者痛苦是否会减轻呢?心怀美好目标,学习会更加努力;心存伟岸,可成不可能之事。写下博士结束后的梦幻生活。一旦动力不足,就看一遍。这种博士结束后的生活会砥砺你前行,不言放弃。

  例如你可能想要去其他国家,或者尝试不同的工作。也可能想要一次度假旅行来奖励自己完成博士,幻想完成博士之后的事能激励你走到最后。无论你幻想什么样的生活,记得一定要记下来,分享、拥抱它,然后规划并实现它。
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